Η Πολλαπλή σκλήρυνση ή σκλήρυνση κατά πλάκας είναι μια χρόνια νευρολογική, απομυελίνωτική ασθένεια που επηρεάζει το κεντρικό νευρικό σύστημα (Κ.Ν.Σ).

Η πολλαπλή σκλήρυνση μπορεί να προκαλέσει και αναπηρία σε πολύ σοβαρές περιπτώσεις.Επίσης, προκαλεί σταδιακή καταστροφή της μυελίνης (απομυελίνωση), όταν η μυελίνη έχει καταστραφεί οι νευρώνες δεν μπορούν να χειριστούν αποτελεσματικά τα ηλεκτρικά τους σήματα.

Το όνομα πολλαπλή σκλήρυνση αναφέρεται στις πολλαπλές ουλές (σκλήρυνση) πάνω στην μυελίνη.

Υπάρχουν τέσσερις (4) μορφές:
• Καλοήθης μορφή
• Πρωτογενώς προϊούσα μορφή
• Υποτροπιάζουσα μορφή
• Δευτερογενώς προϊούσα μορφή

Τα συμπτώματα εξαρτώνται από το ποιο μέρος του κεντρικού νευρικού συστήματος έχει πληγεί και μπορεί να διαφέρουν από άνθρωπο σε άνθρωπο αλλά και στον ίδιο άνθρωπο σε διαφορετικές χρονικές στιγμές.

Μάλιστα μπορεί να διαφέρουν σε ένταση, από πολύ ελαφριά έως και πολύ βαριά.

Τα κύρια συμπτώματα είναι τα εξής: αδυναμία, μυική ατροφία, μυικούς σπασμούς, διαταραχές αισθητικότητας, μούδιασμα, κακός συντονισμός, κόπωση, αστάθεια, προβλήματα στην ομιλία (δυσαρθρία), διαταραχές της όρασης (διπλωπία, οπτική νευρίτιδα, νυσταγμός), τρέμουλο, σπαστικότητα, διαταραχές στην ούρηση ή στην αφόδευση, σεξουαλικές δυσλειτουργίες, ευαισθησία στη ζέστη, προβλήματα μνήμης, διαταραχές της διάθεσης (κυρίως κατάθλιψη).

Σύγχρονα διεθνή ερευνητικά δεδομένα δείχνουν πως απολύτως σημαντική, για την αποτελεσματική, συνολική αντιμετώπιση της νόσου (σε συνδυασμό με την κατάλληλη φαρμακευτική αγωγή), είναι η φυσικοθεραπεία. Για το λόγο αυτό, τα άτομα με Σκλήρυνση κατά πλάκας πρέπει να ενθαρρύνονται να συμμετέχουν σε προγράμματα θεραπευτικής άσκησης, από εξειδικευμένους θεραπευτές, με σκοπό τη βελτίωση της ποιότητας της ζωής του.

Πιο συγκεκριμένα, ένα εξατομικευμένο ασκησιολόγιο, το οποίο διαμορφώνεται ύστερα από εξειδικευμένο μυοσκελετικό έλεγχο, από ειδικευμένο Φυσιοθεραπευτή, συμβάλει στη:

  • διατήρηση της μυοσκελετικής αρτιότητας με ασκήσεις επιλλεκτικής ενδυνάμωσης και ελαστικότητας
  • βελτίωση φυσικής κατάστασης και αντιμετώπιση της πρόωρης κόπωσης
  • αύξηση της αυτοπεποίθησης και αίσθησης αυτονομίας
  • μείωση της κατάθλιψης και του άγχους
  • βελτίωση των νοητικών λειτουργιών